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The music of
Michel Herr


Brussels Jazz Orchestra

Tracks :

CD 1 : Pieces :
1.
Springboard (Michel Herr)
2.
Distant echoes (Michel Herr)
3. Extremes (Michel Herr)
4. Multributes (*)(Michel Herr)
5. Bad fever (Michel Herr)
6. Song for Lucy (Michel Herr)
7. Out of the silence (Michel Herr)

CD 2 : Suites and more :
1. Celebration suite (Michel Herr)
  • Prelude
  • Bells
  • New page
  • The next 20 years
    2. Flagey, a new era (Michel Herr)
  • Past splendor
  • Hibernation
  • The awakening
  • Sailing again
    3. Song for Micheline (Michel Herr)
    4. Pentaprism (Michel Herr)

    Musicians :

    Michel Herr - conductor

    The Brussels Jazz Orchestra :

    Serge Plume, Nico Schepers, Pierre Drevet, Jeroen Van Malderen - trumpet, flugelhorn
    Marc Godfroid, Lode Mertens, Frederik Heirman - trombone
    Laurent Hendrick - bass trombone
    Frank Vaganée - alto & soprano saxophone, flute, bandleader (musical director of the band)
    Dieter Limbourg - alto saxophone, flute
    Kurt Van Kerck - tenor & soprano saxophone, flute, clarinet
    Bart Defoort - tenor saxophone, clarinet
    Bo Van Der Werf - baritone saxophone, bass clarinet
    Nathalie Loriers - piano
    Peter Hertmans - guitar
    Jos Machtel - double bass
    Martijn Vink - drums

    Recorded at studio Toots (VRT), Brussels, on May 29, 30 & 31, 2007.
    Double CD released end of February 2008 (
    W.E.R.F. 067/068).
    The album can a.o. be purchased from the
    on-line shop of W.E.R.F. records as well as a download on the iTunes Store.

    You can listen to the whole album on Deezer here (However, there might be some differences from country to country).

    (*) : previously titled "Les intermittences du coeur"

    PRESS RELEASE :
    Michel Herr introduces a double album of his compositions for jazz big band recorded by the Brussels Jazz Orchestra, titled "The Music of Michel Herr". The release in February 2008 on the Werf label (B) was accompanied by very successful concerts in front of an enthusiastic audience.
    The double album, with its 9 pieces and 2 suites, offers a wide overview of the writing talents of Michel Herr for the context of a big band. It is an essential milestone in Michel Herr's career as a composer/arranger. He conducts here the Brussels Jazz Orchestra, which is considered as one of Europe's finest big bands. Each piece tells its own story, with fascinating melodies and rich harmonies, contrasting atmospheres and beautiful colors as well as strong and swinging moments, with some great ensemble playing and creative contributions by the excellent soloists of the band.

    COMMUNIQUÉ DE PRESSE :
    Le pianiste, compositeur et arrangeur Michel Herr sort un double album des ses compositions pour big band de jazz, enregistré avec le Brussels Jazz Orchestra. Intitulé "The Music of Michel Herr", sa parution, fin février 2008 sur le label De Werf (B), a été accompagnée par des concerts au succès retentissant.
    Ce double album, avec ses 9 morceaux et 2 suites, offre un large éventail des talents d'écriture de Michel Herr pour le contexte du big band. Un évènement de première importance dans la carrière du compositeur/arrangeur, qui dirige ici le Brussels Jazz Orchestra, un des meilleurs orchestres européens.
    Chaque morceau raconte sa propre histoire, avec des mélodies fascinantes, de riches harmonies, des climats contrastés, partagés entre des moments intériorisés et d'autres habités d'un swing intense, tout cela avec une recherche dans les couleurs sonores, des ensembles impeccables et des contributions créatives des divers solistes de l'orchestre.
    Une oeuvre dense, originale, chaleureuse et de dimensions monumentales.

    See also some
    photos of Michel Herr and the BJO in the recording studio.

    Video

    Interview of Michel Herr (in English) and footage from the recording session of the album "The Music of Michel Herr".
    (Google video).


  • The press / La presse

    EN FRANÇAIS

    "Témoignage majeur du travail de compositeur et d'arrangeur d'un des piliers du jazz belge, ce double album, par sa densité et sa griffe stylistique originale, se situe dès sa sortie parmi les oeuvres clés du jazz européen." (Jean-Pierre Goffin, Vers l'Avenir). Lire l'article et l'interview.

    "La jubilation du big band à l'état pur parcourt chaque thème traité avec maestria par Michel Herr...ses qualités multiples : honnêteté intellectuelle exemplaire, rigueur exigeante, richesse de l'écriture, sens inné de la direction d'orchestre et maniement magique des couleurs sonores...Cent et trois minutes et soixante-huit secondes de bonheur d'écoute."
    (Marc Danval, Le Soir Magazine).

    "Un double cd excitant et particulièrement bien rempli...Deux somptueuses suites...Dire que le BJO s'est brillamment approprié cette musique, c'est peu dire : servi par des sections dont il n'est plus besoin de vanter les mérites, transcandé par des soliste superbes et inspirés (Kurt Van Herck, Nathalie Loriers, Bart Defoot, Peter Hertmans...), l'univers de Michel Herr accède ici à une reconnaissance largement méritée. Un must absolu pour les amateurs de big band."
    (Jean-Pol Schroeder, Hot House News, magazine de la Maison du Jazz de Liège).

    "..un sens des harmonies, de l'énergie et une pensée logique reconnaissable...Solide et précis...Ça swingue, les cuivres éclatent aux oreilles...Les climats changeants, les reliefs des deux suites et neuf compositions et la dynamique orchestrale instaurent la modernité. Celle-ci s'apprécie aussi dans l'exécution très définie du Brussels Jazz Orchestra et la maîtrise des solistes. Rencontre de deux institutions du paysage du jazz belge, il comble une lacune et constitue un bel échantillon des talents de chacun. (André Joassin, Le Soir).

    "Michel Herr aime les choses bien en place... Il a trouvé, dans le Brussels Jazz Orchestra, une formation à l'impeccable rigueur...La magie opère. L'on pourrait même dire que les compositions, les arrangements et la direction de Michel Herr parviennent à dérider le BJO... Certains solistes s'en trouvent comme libérés... Le tout engendre une satisfaction swing et moderne évidente. (Dominique Simonet, La Libre Belgique).

    "Cet album annoncé, on l'attendait avec impatience. Entendre le Brussels Jazz Orchestra mettre toute sa puissance au service des compositions de Michel Herr est une idée porteuse de frissons. Quand on sait en plus que le pianiste lui-même, réputé pour sa science de l'agencement des masses sonores, s'est chargé de tous les arrangements et même de conduire l'orchestre, on ne peut qu'être impatient d'écouter cette nouvelle production. Enregistré en deux jours et demi, ce double compact témoigne à la fois de la maîtrise du leader mais aussi de l'expérience d'un orchestre qui a déjà su dans le passé mettre en valeur le talent d'artistes aussi divers que Bert Joris, Kenny Werner ou David Liebman. Que ce soit sur les ballades lyriques comme Song For Lucy ou les titres plus extravertis comme Springboard, l'émotion est au rendez-vous tant la machine dégage un swing à fleur de peau. Les solistes - Nico Schepers (tp), Kurt Van Herck et Bart Defoort (ts), Frank Vaganée (as), Lode Mertens (tb), Bo Van Der Werf (bs), Nathalie Loriers (p) et Peter Hertmans (gt) entre autres -, littéralement propulsés dans le dos par le reste de l'orchestre, donnent le meilleur d'eux-mêmes. Si vous aimez l'expressivité et la puissance dégagées par un vrai big band, les solos inventifs au service de thèmes magnifiques et les couleurs miroitantes des grands ensembles de jazz, il n'y a rien de mieux à s'offrir cette année que ce fantastique double compact... Ca décoiffe non ?"
    (Pierre Dulieu, Dragon jazz web site).

    Sélection de la rédaction (J@zz@round, B)
    "Un double album consacré aux compositions de Michel Herr : un choix plus que judicieux. Le BJO, avec sa masse sonore puissante mais aussi sa large palette sonore aux tonalités irisées ... et la qualité de ses solistes, est la formation idéale pour mettre en lumière toute la richesse d'écriture de Michel Herr : son sens du swing comme son art du contrepoint avec une montée en puissance progressive de l'orchestre.
    Assurément une nouvelle réussite à mettre à l'actif du BJO mais aussi un magnifique hommage rendu à l'un de nos meilleurs compositeurs."

    Claude Loxhay, J@zz@round (B)

    IN ENGLISH

    "Composer / arranger Michel Herr has been writing for big bands for more than thirty years, and as this two-disc set by the world-class Brussels Jazz Orchestra affirms, he's pretty good at it...The colorful four-part "Celebration Suite" is the first of two extended works on Disc 2. The more recently composed "Flagey, a New Era," also in four parts, is a stellar showcase for the talents of tenor saxophonist Kurt Van Herck, pianist Nathalie Loriers, trumpeter Jeroen Van Malderen, guitarist Peter Hertmans and alto Frank Vaganee. "Pentaprism," a loping flag-waver, is preceded by the graceful "Song for Micheline" (solos by Van Herck on soprano and flugel Pierre Drevet).
    The seven pieces on Disc 1 are unconnected save for their genesis in Herr's prolific imagination. While Herr invariably writes with proficiency and taste, his music can and does swing heartily, as is evident on "Springboard," "Bad Fever," "Out of the Silence," "Pentaprism" and the high-spirited suites. After opening on a discordant note, "Extremes" morphs into the sort of a light-hearted refrain...
    The BJO... is a splendid ensemble, about as good as big bands can be. The soloists, some of whom are relative newcomers, are consistently admirable...This is an album for those who believe the big-band field is lying fallow with not much worth harvesting. Not so, as Herr and the BJO give the listener plenty of musical sustenance on which to chew.

    (Jack Bowers, All about jazz, USA). Read the complete review here.

    "Herr is a fine craftsman, drawing on the traditional techniques of big band arranging but adding ideas of his own. Many of his pieces have a semi-modal character, lingering over a pedal tone or vamp as the overlying harmonies grow more adventurous. There is complex interplay between the sections, well-conceived background figures and transitional elements and climactic full-band shout sections with interwoven polyphony. The BJO is a watertight unit, phrasing in lock-step without sounding stiff, slipping easily between big and small band instrumentation and boasting a host of strong soloists, notably saxists Kurt Van Herck and Frank Vaganée and flugelhornist Pierre Drevet. Standout charts include "Multributes", "Song for Lucy", "Flagey : A New Era" and "Pentaprism".
    (Tom Greenland, All about jazz NY, USA).

    IN HET NEDERLANDS

    "Het Brussels Jazz Orchestra heeft weer een voltreffer gemaakt. Met dank aan Michel Herr.
    Nou, die Michel Herr, dames en heren, doet op deze dubbel-cd "a hell of a job". Celebration suite : ...Het resultaat is uitstekend...Opener Springboard katapulteert het orkest halsoverkop de swing in, Distant echoes baadt in elegantie, en de ballad Song for Lucy (uit Just Friends) is klassieke rokersjazz op z'n best, met altist Frank Vaganée in een crèmige glansrol...Hoed af voor een van de beste BJO-platen tot nog toe."

    (Bart Cornand, Knack Magazine).

    "Michel Herr, een productief en fijnzinnig componist. ...De 'Pieces' variëren van snit. Soms zijn het bijna klassieke bigbandstukken, hard swingend ('Bad fever') of zwierig opgebouwd ('Distant echoes'). Maar Herr verstaat de kunst om zijn stukken niet vol te stouwen, ze te laten ademen en ruimte te geven aan uitstekende solisten als de saxofonist Kurt Van Herck of de pianiste Nathalie Loriers. Een geweldig stuk is 'Multributes', met een zeer ingetogen spelend groot orkest, dat het nummer laag na laag opbouwt en naar een pakkende finale voert. Ook de 'Celebration suite' is sfeervol en krachtig opgebouwd. Herr kan ook prachtige ballads schrijven, zoals het langoureuze 'Song for Micheline'. Op de beste tracks slaagt hij erin het BJO vleugels te geven en met een ongekende lichtvoetigheid en zelfs sensualiteit te laten spelen."
    (Kvk, De Standaard).

    in Jazzmozaïek (B) :
    Een staalkaart van zijn ganze oeuvre...De precisie van uitvoering, de subtiele nuances in het ensemblewerk maken deze fijne muziek met zijn wisselende gelaagde klankkleuren nog aangenamer. Afwisseling is er bovendien door de ruimte voor de vele solisten in dit orkest, die zich gewillig laten onderdompelen in deze muziek en zo ook een meerwaarde geven aan het werk van Herr...Multributes is een kippenvelnummer, niet alleen voor de orchestrale schoonheid van dit stuk, maar evenzeer omwille van het solowerk van Kurt Van Herck op sopraansax en Peter Hertmans op gitaar.
    Zoals Michel Herr zelf stelt moet je dit dubbelalbum met mondjesmaat om van alle finesses te genieten.

    (Luc De Baets, Jazzmozaïek).

    on Kwadratuur.be (B) :
    "Het resultaat van deze intense samenwerking is van verbluffende kwaliteit. Hiertoe dragen niet alleen de composities, maar ook de uitstekende solistische interventies en het vloeiende samenspel van de muzikanten bij.
    De ruimte die Michel Herr open laat voor de solisten, zoals saxofonist Frank Vaganée, gitarist Peter Hertmans en pianiste Nathalie Loriers, zorgt voor bijzondere interpretaties. De improvisatie - voor Herr een essentieel element in zijn muziek - is hierbij nooit ver weg. De interactie tussen de muzikanten is fascinerend; het lijkt alsof Herrs composities hen voortstuwen en inspireren. In het openingsnummer "Springboard" brengt de dialoog tussen de koper- en houtblazers de luisteraar al meteen in een zeer levendige swingatmosfeer. Daarnaast zorgen de verrassende wendingen in de composities ervoor dat de muziek geen seconde verveelt.
    Dat Herr niet alleen geïnspireerd wordt door de Amerikaanse bigband-muziek, maar ook beïnvloed is door de harmonieën uit de muziek van impressionistische componisten zoals Debussy, Ravel en Chopin, blijkt vooral uit de meer lyrische nummers op deze cd. De subtiele effecten, die kenmerkend zijn voor Herrs muzikale taal, geven de muziek steeds een heel specifiek karakter mee. De rijke samenklanken in "Multributes" zorgen op die manier voor een heel aparte, soms mysterieuze sfeer. Ook het toevoegen van een tegenmelodie in de dwarsfluit in de dromerige ballad "Song for Lucy" zorgt voor mooie klankkleurencombinaties met de saxofoon.
    Michel Herr hoopte naar eigen zeggen verrast te worden door zijn eigen composities. Het BJO is in dit opzet geslaagd: het duidelijk hoorbare spelplezier en de expertise van de muzikanten zorgen ervoor dat alle aspecten van Herrs muziek volledig tot hun recht komen. De luisteraar wordt bij elke beluistering verrast door nieuwe geluiden, subtiele elementen en kleine veranderingen in de muziek zelf. Dankzij een combinatie van krachtige en swingende muziek met prachtige melodieën en rijke harmonieën zorgt Michel Herr voor een frisse wind binnen de bigband-muziek.

    (Aurélie Walschaert, Kwadratuur.be)

    Brève présentation du cd par Cédric Wautier dans "50 degrés Nord", magazine culturel sur Arte et RTBF (voir la vidéo).