Back to list discography
We have a dream

Tutu Puoane
Brussels Jazz Orchestra


"We Have A Dream" brings together a broad repertoire of songs from very different corners of the music world, all with human rights themes and dedicated to the struggle for justice, equality and freedom. Music written by artists such as Sting, Nina Simone, Joni Mitchell, Stevie Wonder, Rod Stewart, Marvin Gaye, arranged for this project by exquisite, experienced arrangers from the orchestra and beyond, including Bert Joris, Michel Herr, Gyuri Spies, Lode Mertens and Alan Ferber. The result is an exciting, engaging yet accessible mix of sounds and styles, with Tutu's beautiful voice supported and surrounded by the band's signature sound, and with inspired soloing from the band members throughout."

This album marks the 50th anniversary of the assassination of Martin Luther King. It is a celebration of human rights and of the fight against injustice.
Michel Herr wrote 3 arrangements for this project, which features South African singer Tutu Puoane.
It is significant to know that "Why ? The king of love is dead" was written right after the tragic death of Dr King and created by Nina Simone.
"Heaven help us all" is a song about inequity written by Stevie Wonder.
The album also includes, on a lighter note, "It's not easy being green", a touching song originally from the Muppet show, in which Kermit first complains, then assumes his green skin color, a posture which symbolizes the acceptance of our differences.

Tracks :

1. Why ? The king of love is dead (Gene Taylor / arranged by Michel Herr)
10. It's not easy being green (Joe Raposo / arranged by Michel Herr)
11. Heaven help us all (Stevie Wonder / arranged by Michel Herr)

Musicians :

Serge Plume, Nico Schepers, Pierre Drevet, Jeroen Van Malderen - trumpet, flugelhorn
Marc Godfroid, Lode Mertens, Frederik Heilmann, Laurent Hendrick - trombone
Frank Vaganée - alto & soprano saxophone, flute, leader
Dieter Limbourg - alto saxophone, flute
Kurt Van Kerck - tenor saxophone, clarinet
Bart Defoort - tenor saxophone, clarinet
Bo Van der Werf - baritone saxophone, bass clarinet
Nathalie Loriers - piano
Hendrik Braeckman - guitar
Jos Machtel - double bass
Toni Vitacolonna - drums

Michel Herr - conductor

Recorded at "De Kampanje" in Londerzeel (B) on July 29, 2017 by Giury Spies. Released on February 8, 2018. CD (Soulfactory Records SFR-CD010).



The press / La presse

En français

"... un splendide nouvel opus...We Have A Dream reprend des protest songs issues des répertoires pop, rock, soul et jazz, le tout dans de somptueux arrangements écrits spécialement pour notre grande formation jazz à la réputation mondiale.
Les douze compositions sont parées de nouveaux arrangements... Le résultat : un mélange inspirant, provoquant et universel de sonorités et styles, où la voix merveilleuse de Tutu Puoane est soutenue et magnifiée par le son unique du Brussels Jazz Orchestra dans lequel tous les musiciens formant la rythmique et la quasi-totalité des souffleurs interviennent aussi en tant que solistes.
Au travers de cette éblouissante performance musicale du BJO alliée à la magnifique prestation vocale de Tutu Puoane, nous sommes en présence d'un superbe album à découvrir de toute urgence."

www.lesuricate.org

In Dutch

"Een rustige retro bigband geluid gekoppeld aan de al even ingetogen zang van Tutu Puoane zet de toon voor het begin van deze oproep voor verdraagzaamheid in twaalf hoofdstukken. Het album opent met een trompetsolo en een vocale crescendo opbouw. Dit laatste is het sterke handelsmerk van Puoane natuurlijk. Ze kan heel sensueel uit de hoek komen, intimistisch verhalend maar vooral ook volumineus en krachtig. BJO laat zich op zijn beurt horen op de meest kleurrijke en vooral inventieve manier. Het gemillimeterde samenspel vormt de rots in de branding bij deze zware thematiek. Het zijn echter vooral de kleine accenten en de perfect getimede solomomenten die aantonen wat een veelzijdig orkest dit wel is.
... zowat het beste wat het BJO uitbracht, net omdat ze afwijken van een vertrouwd bigband-idioom. Ook in de discografie van Tutu Puoane is dit een hoogtepunt."

Georges Tonla Briquet, Jazzenzo (NL).

"De set openen doet een traag openbloeiend Why ? (The King Of Love Is Dead), een door bassist Gene Taylor gepende ode aan Dr. Martin Luther King die vooral bekendheid verwierf in de versie door muzikante/activiste Nina Simone ... Puoane heeft een heel bijzondere stem die net door het subtiele arrangement van Michel Herr hier voluit kan schitteren. Pakkend in eenvoud en gevoel. Je merkt dat er met veel eerbied voor de originele compositie wordt omgegaan, al zijn er wel degelijk verschilpunten : zo is Simone's versie bijvoorbeeld veel minimaler in begeleiding (piano en stem).
Meteen wordt ook de inzet van het magistrale BJO duidelijk, een big band die haar strepen al lang verdiend heeft.
Puoane brengt op inmiddels de tiende release van Soulfactory Records erg veel kleur aan en zet samen met het Brussels Jazz Orchestra met knappe arrangementen ... de hoop op een betere wereld muzikaal kracht bij. Dat levert een bijzondere release op die overal wat gaat lenen (pop, soul, funk,..) en ook helemaal past bij de huidige tijdsgeest. De wereld wordt globaler, gekleurder en ook al staan we voorlopig nog mijlenver weg van de ideale situatie, de onderliggende boodschap - vrede, gelijkheid, recht, menselijkheid.. - blijft eeuwig actueel.

Philippe De Cleen, "Written in Music" webzine.

"Opener van deze 'We Have a Dream' is 'Why? (The King is Dead)'.... Medee door de samenhang van het 'BJO' en de zeer aangename klankkleur is dit een begin in alle rust al staat het gevoel in stil contrast met de lyrics die betrekking hebben op de dood van Dr. Martin Luther King. Prachtig album met onwaarschijnlijk sterke arrangementen waarbij dit 'Brussels Jazz Orchestra' vollop tot ontplooiing kan komen. Een Tutu Puoane die zich vocaal volledig in iedere song weet in te leven waardoor de ingrijpendheid van de nummers de realiteit voorrang geeft op het muzikale ervan, en daardoor met de samenwerking van 'Amnesty International' nogmaals tot een nieuw statement kan uitgroeien. Een muzikaal epos waarbij we door het schrijven van deze recensie en het lezen van de teksten dichter bij de dagdagelijkse realiteit komen te staan, dichter dan bij het muzikale ervan, en is dit misschien wel de essentie van het album. Strange but it's the thruth. Doen we er iets aan voor we dood gaan?
rootsville.eu